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챕터1
수자원
건조한 지역에서 물의 중요함을 알아봅시다.
2011.08.26
세계의 물
물의 질과 담수자원의 가용성은 오늘날 인류가 당면한 가장 큰 환경 문제이다. 물과 관련된 문제들은 수백만 명의 생명을 좌우하기 때문에 우리가 해결해야할 중요한 과제라고 볼 수 있다. 물 부족 문제는 가까운 미래에 모두의 걱정거리가 될 것이고, 많은 양의 돈이 물 부족 문제를 해결하기 위해 투자될 것이다. 이러한 노력에도 불구하고, 물을 접하지 못하는 지구인구의 33%와 기초적인 위생조건을 갖추지 못한 50%를 돕는 것은 힘들 것이다. 이러한 “물 부족 스트레스”는 이미 17억 명에게 영향을 미치고 있으며, 2025년에는 50억 명으로 확산될 것으로 보인다. 홍수와 가뭄은 그 어떤 자연재해보다 많은 목숨들을 앗아가고, 가장 큰 경제적 피해를 입힌다. 국제사회는 현재 물 부족으로 고통 받고 있는 사람들을 위해서 물의 관리와 분배를 개선하려고 협력하고 있다.

물의순환
수자원은 동식물은 물론 사람의 삶에 있어 없어서는 안 되는 것이다. 물은 생명체의 물질대사를 조절하기 때문에 물이 없다면 생명 역시 있을 수 없다. 지구의 표면적 70% 가량이 물이지만 3%만이 민물이며 민물 중 에서도 79%는 극지방의 빙하, 20%는 접할 수 없는 지하수이다. 우리가 강, 호수, 우물 등에서 얻을 수 있는 물은 1%에 불과하다. 호수와 바다에 있는 물은 태양의 복사열에 의해 증발하여 수증기의 상태로 공중을 맴돈다. 기온이 낮아지면 이 수증기는 응축되어 구름을 형성하고, 기온이 더 낮아지면 구름 속의 물은 비의 형태로 떨어지게 된다. 이 비는 호수, 강 표면의 물, 지하수 등이 된다. 이 물은 다시 바다로 흘러들어간다. 이것이 바로 물의 순환이다.


수자원의 관리
물의 가용성은 가정에서의 삶은 물론 목축과 농경방법의 발달에 영향을 미친다. 건조한 지역은 다른 어느 곳보다 물이 중요한 곳이다. 이런 지역은 증발량이 높고, 강, 호수와 같은 표면적 수자원이 비교적 빨리 사라진다. 그리하여 이런 지역의 사람들은 지하수를 끌어내는 여러 가지 방법을 생각해 내야했고, 그 물을 거주 지역까지 흐르도록 만드는 일을 해야 했다. 이곳에서 빗물은 짧은 시간에 토양 속으로 스며들어 지하수를 다시 채우고 나무와 같은 식물들이 있다면 이 과정에서 물을 잃는 것을 방지해준다. 인간은 물을 접하고, 사용하고, 분배하는 다양한 방법을 발명해냈다. 그 예는 다음과 같다.

- 빗물을 받아 물탱크에 보관함.
- 운하와 갱도를 파서 물을 운반함.
- 우물을 파서 지하수를 얻음.
- 스프링클러로 식물에게 물을 줌.
- 물을 관리하는 “물 추장”을 선정하여 공평하게 분배하도록 함.


물의 소비
인간의 여러 가지 활동들로 인해 물소비량은 계속해서 증가하고 있다. 국가의 삶의 방식과 물의 가용성에 따라 물소비량이 조금씩 다르다.

산업화된 국가들의 평균 물소비량 : 300리터/1인당/1일 (삶의 방식에 따라서)
- 호주: 1430 리터/ 1인당/1일
- 아일랜드: 142 리터/1인당/1일

개발도상국들은 이에 비해 평균 10~30 리터의 현저히 낮은 양을 소비한다.
- 마다가스카르: 36 리터/1인당/1일
- 소말리아: 8 리터/1인당/1일

물이 부족하거나 물의 질이 낮으면 모두의 건강, 음식, 에너지 발전, 지역 경제에 악영향을 미친다. 현재 지구 인구의 40% (80개국)가물 부족 현상을 겪고 있는 것으로 추측되고 있다. 건조한 지방에서는 모든 수자원이 사막화와 환경오염으로부터 위협받고 있다..


소비할 수 있는 물
마실 수 있는 물은 투명하고, 흙 따위가 들어 있으면 안 되며, 퇴적물이 부유 상태여야 하고, 오염 물질이 들어 있어선 안 된다. 오염물질은 화학물질(소금, 금속, 여러 가지 미네랄 등), 농업 및 인간폐기물(비료, 살충제, 배설물 등), 박테리아, 유충 등에서 유래한다.
물은 장티푸스, 콜레라, 이질, 회백수염 등 의 병이 퍼지는 경로가 될 수도 있다.
세균 증식이 활발하게 일어나는 무더운 지방에서는 물을 끓여 먹는 것이 바람직하다. 인구의 50% 이하만이 사용 가능한 물을 접할 수 있는 개발도상국들에선 사용 가능한 물을 접하지 못하거나, 물이 부족한 것이 큰 사망원인들 중 하나이다. 물과 관련된 병들은 매년 1300만 명의 목숨을 앗아가고, 그 중 500만 명은 이질로 죽은 아이들이라고 한다.

  • 학습활동
  • 여러분들은 집에서 물을 저장하는 방법을 알고 계신가요? 이를 설명하고 기록하신 후 친구들과 서로 정보를 나누세요. 그리고 가장 많이 사용되는 방법을 도표로 정리해 보세요.
  • 매일 가정에서 사용되는 물의 양을 측정해 보세요. 이와 관련된 내용은 부모님께 도움을 요청하세요. 그리고 그 결과를 친구들과 비교해보세요.

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